据科学家估测,蜿蜒 277 英里的峡谷是历经 300 到 600 万年才形成的。虽然大峡谷为人类所知已有数千年了,并且它是美国最后一个被完全揭开神秘面纱的区域,然而这里最古老的岩石据称有着 400 万年的历史。

首次探索

西班牙人是最早发现大峡谷的白人,他们在 1540 年首次来到这里,比搭乘五月花号来美国的清教徒到达普里茅斯岩的时间还要早 80 年。当时,Francisco Coronado 正在寻找金子和“希波拉七城市”,印第安人告诉他,北方有一条大河。随即,Coronado 就派 Garcia Lopez de Cardenas 和另外 12 人前往探寻这条神秘的河流。Cardenas 和他的随从们按照 Hopi 印第安人的引导前进,并最终于 20 天后发现他们到达一条巨大裂缝的边缘,这个巨大裂缝就是大峡谷。但 Cardenas 并没有马上意识到峡谷的幽深和广大。他们用了三天时间艰难地寻找到达河流的道路,直到此时,这些西班人才意识到,要想到达峡谷底部并没有站在峡谷上面往下看着那么简单。他们费了很大气力才只下了三分之一。

红色的 EC-130 直升飞机飞行于密德湖之上
饱览宏伟壮观的大峡谷

如果 Hopis 能带西班牙人从艰难的路径上向河流行走的话,就会容易很多,但印第安人根本不相信这些探险者。Coronado 和他的随从们仍然继续前进,去寻找其他传奇。

那个时候,大峡谷和它壮美的景色只归属于这片土地上的原住居民——印第安人。在这以后的两个多世纪,这种状况一直未改变。直到 1869 年,一位独臂的内战老兵 John Wesley Powell 少校带领四艘船只去探索科罗拉多河,这时,大峡谷才被外界关注。那段旅程是漫长的,也是痛苦的,Powell 失去了两只船和三个伙伴。Powell 完成了在科罗拉多河上的航行并最终到达了今天密德湖所在的位置。72 天之后, Powell 少校发表了他的旅行记录,激起了人们对峡谷的科学研究热情,也正因为如此,旅游业也慢慢发展起来了。

到 1870 年,Santa Fe Railroad 来到了大峡谷,为那些迷恋峡谷的人们提供交通服务。大峡谷于 1919 年在国会法案中被确定为美国的国家公园。


大峡谷 的多样气候

大峡谷在不同海拔高度有不同的气候。南缘的海拔为 7,000 英尺(2,134 米),冬季温度在十几华氏度,夏季可达到 90 华氏度。全年气候变化幅度很大,夏季午后多雷阵雨。峡谷中暴雨如注而边缘地区则是晴空万里是很常见的天气现象。在冬季,南缘地区的积雪可达数英尺厚。因此,冬季来大峡谷应注意保暖,即使在夏季也应做好保暖。

冬季游览大峡谷的游客,峡谷中仍有雪
大峡谷全景
在一个观景点欣赏大峡谷的游客

大峡谷 徒步游

白天在大峡谷徒步游无需获得许可。而自助游方式的徒步游,不论是长途还是短途,均可以在位于亚瓦帕博物馆和隐士居之间的小路上进行,这两者间的距离为大约 9 英里(14.5 公里)。南缘的天然小路绵延于峡谷边缘,位于马里科帕观景点和亚瓦帕博物馆之间。小路都经过铺平处理,大部分路段都很平坦。您可以选择走完 3 -1/4 英里(5 公里),也可以只行走一部分。

但要在大峡谷国家公园中过夜,则需获得许可。所有预订申请都必须发送到:Back Country Reservation Office, Post Office Box 129, Grand Canyon, AZ 86023。 相应的候选清单可供游客紧急取消行程。到达公园时,请与 Back Country Reservation Office 联络,以列入此候选清单。

游览大峡谷的游客在峡谷底野餐
降落于大峡谷底的 EC-130 直升飞机
在大峡谷南缘观景点的游客

在壮丽的 大峡谷 宿营

在国家公园区域内,必须在指定的宿营区宿营。在森林中或非指定区域宿营可能会导致火灾。密得营地座落在大峡谷村中,遵守先到先得的原则。(不提供电路连接)。对于想在大峡谷中过夜的途步旅行者来说,也可以选择印第安花园和光明天使营地,但是需要提前预订并获得许可。请联络 Back Country Reservation Office。野营村座落在国家公园南部七英里(11 公里)的亚利桑那州的图萨扬,配备了 250 个宿营点供宿营者搭建帐蓬。这里提供完备的电路联接,设有卫生间和淋浴,还有一个用于家庭娱乐的微型高尔夫球场。联系方式:Camper Village, P.O.Box 490, Grand Canyon, AZ 86023。

大峡谷 的趣味活动

隐士居之旅:乘坐游览车两个小时,沿着大峡谷西缘路线行走八英里,即可到达知名的隐士居。很多观景点都设有停靠站点,在这里可以看到蜿蜒的光明天使徒步及骑骡旅行路径、科罗拉多河湍急的水流以及由 Mary Jane Colter 于 1914 年建立的一座别致的天然石建筑——隐士居。此线路一天两次发团,全年不休。

游客可以欣赏的大峡谷 ATV 活动
游客可添加到旅行中的金矿之旅

骑骡旅行:这些严酷的观光线路几乎与大峡谷齐名。骑骡旅行全年运营并有两个不同的旅游活动可供选择。应提前预订这些行程,请前往:亚利桑那州 86023,邮箱 699,客房预订部,大峡谷 Nat'l 公园旅馆进行预订。骑骡旅行通常需提前 6 至 12 个月预订。 但是,所有对此旅行感兴趣但又没有预订的游客,可在到达光明天使小屋交通服务台时将自己的名字写在候选清单上。

铁路专线:行程时间为半天,坐在本世纪初在亚利桑那州、威廉姆斯和大峡谷之间运行的蒸汽火车上,带您回到遥远的过去。根据铁路运营时间安排,每天出发一次。